UK Open

Bekend geworden als de FA cup van het darts omdat er spelers uit alle regionen van het darts aan mee kunnen doen. Tot en met 2018 werden er een aantal voorrondes, bekend als de UK Open Qualifiers, gehouden voor de PDC-spelers en de beste 96 van die toernooien plaatsten zich voor de eindstrijd. Zij worden daar vergezeld door een aantal qualifiers welke via zgn. pubqualifiers worden gerekruteerd. Alle gekwalificeerde spelers komen vervolgens bijeen in Minehead in het Butlins Resort alwaar op acht podia tegelijkertijd wordt gespeeld. Sinds 2019 krijgen alle 128 toerkaarthouders toegang tot het hoofdtoernooi en gaan zij de strijd aan met de top 16 van de Challenge Tour en de al eerdergenoemde pubqualifiers.

Omdat er relatief korte partijen worden gespeeld en ook nog eens iedere ronde opnieuw wordt geloot zijn er altijd veel verrassingen in dit toernooi, zeker in de eerste jaren. Tevens is het een toernooi waar veel nieuw talent zich voor de eerste keer laat zien. Het toernooi werd van 2003 tot en met 2013 begin juni gehouden in het Reebok Stadium in Bolton. In 2014 verhuist het toernooi van locatie en datum. Het Butlins Resort in Minehead wordt de nieuwe locatie en begin maart de nieuwe plek op de kalender.

Dat er veel verrassingen zijn tijdens dit toernooi blijkt wel uit het rijtje met finalisten. Shayne Burgess haalde in zijn nadagen nog de finale in 2003 en ook Mark Walsh, Barrie Bates, Vincent van der Voort, Colin Osborne en Gary Mawson lieten hier zien tot een stunt in staat te zijn. Toch wordt het toernooi nagenoeg altijd gewonnen door één van de grote favorieten. In 2019 is Nathan Aspinall wel een zeer verrassende kampioen, hij staat bij zijn zege buiten de top 32 van de wereld.

Van de zeventien keer dat het toernooi is gespeeld konden we vijf keer een Nederlandse winnaar huldigen. In 2004 Roland Scholten, in 2006 en 2007 Raymond van Barneveld. In 2015 en 2016 was Michael van Gerwen de sterkste. Phil Taylor won dit toernooi vijf keer en James Wade was twee keer de sterkste. Daarnaast zijn er ook nog een aantal eenmalige winnaars. Adrian Lewis wint in 2014 en Gary Anderson in 2018. Robert Thornton wint hier in 2012 zijn eerste grote PDC-titel, hetzelfde doet Peter Wright in 2017 en Nathan Aspinall in 2019.

Acht keer werd er al een negendarter gegooid op dit toernooi. Phil Taylor doet het vier keer, Mervyn King, Gary Anderson, Wes Newton en Michael van Gerwen bereiken ook de perfectie in het darten. Wes Newton is de enige speler die dit doet buiten het oog van de camera’s in 2013.

Aankomend toernooi (2020)

Toernooi begint over

Regerend kampioen

Nathan Aspinall
Fotograaf: Lawrence Lustig/PDC
UK Open - 2019

Lijst van gespeelde finales

Jaar Winnaar Uitslag Runner-Up
2019 11 - 5
(84.79)
5
2018
(96.08)
11
11 - 7
(99.78)
7
2017
(100.55)
11
11 - 6
(97.78)
6
2016 11 - 4
(98.33)
4
2015 11 - 5
(99.33)
5
2014
(109.13)
11
11 - 1
(93.15)
1
2013
(107.04)
11
11 - 4
(97.95)
4
2012 11 - 5
(98.58)
5
2011
(96.25)
11
11 - 8
(88.51)
8
2010
(97.71)
11
11 - 5
(92.41)
5
2009
(100.80)
11
11 - 6
(93.24)
6
2008
(94.65)
11
11 - 7
(87.33)
7
2007 16 - 8
2006 13 - 7
(82.98)
7
2005
(97.80)
13
13 - 7
(89.52)
7
2004 11 - 6
(85.98)
6
2003
(98.03)
18
18 - 8