Premier League 2019

Michael van Gerwen was ook in 2019 de sterkste in de Premier League of Darts. Na zeventien speelrondes kroonde Van Gerwen zich voor de vijfde maal in zijn carrière tot winnaar van de elitecompetitie.

De Premier League kende deze jaargang een andere opzet dan voorgaande edities. In eerste instantie zou de top vier van de wereld; Michael van Gerwen, Rob Cross, Gary Anderson en Peter Wright worden aangevuld met Daryl Gurney, James Wade, Mensur Suljovic, Michael Smith, Gerwyn Price en Raymond van Barneveld. Echter meldde Anderson zich af voor het toernooi vanwege een rugblessure. De PDC koos ervoor om hem te vervangen door negen spelers (contenders) die in de eerste helft van de Premier League hun opwachting mochten maken. Die negen spelers waren: Chris Dobey, Glen Durrant, Steve Lennon, Luke Humphries, John Henderson, Nathan Aspinall, Max Hopp, Dimitri van den Bergh en Jeffrey de Zwaan. Hun resultaten telden niet mee voor de ranglijst. Alle punten die de ‘vaste’ negen spelers behaalden telden wél mee voor de stand.

Newcastle was de eerste stad die werd bezocht door de Premier League. Zoals gebruikelijk vond hier de reprise plaats van de WK-finale; Michael van Gerwen tegen Michael Smith. Smith bleef in Van Gerwens kielzog, maar kon niet voorkomen dat de Nederlander met een 7-5 overwinning het podium verliet. Na zestien speelrondes sloot Van Gerwen de Premier League wederom af als nummer één, maar de reguliere competitie was absoluut geen walk in the park voor ‘MVG’. Van Gerwen moest tweemaal een nederlaag incasseren tegen de Noord-Ier Daryl Gurney en wist ook niet van James Wade te winnen (een nederlaag en gelijkspel). Daardoor was het tot en met de laatste speeldag spannend wie er als nummer één naar de O2 arena in Londen zou gaan. Rob Cross leek hard op weg om de 25.000 Britse ponden – welke klaar liggen voor de winnaar van de reguliere competitie - bij te schrijven, maar voor het sluiten van de markt was het toch Van Gerwen die ermee vandoor ging. ‘Voltage’ wist zijn laatste wedstrijd namelijk niet te winnen van James Wade terwijl Van Gerwen geen fout maakte tegen Mensur Suljovic.

Voor de andere twee play-off tickets was het dringen geblazen. James Wade, Daryl Gurney, Mensur Suljovic en Gerwyn Price waren tot het laatste moment in de race, maar uiteindelijk waren het Wade en Gurney die zich mochten gaan opmaken voor het absolute toetje van de Premier League. Michael Smith en Peter Wright kende een slechte editie. De vele materiaalwissels kenmerkte het seizoen van de excentrieke Schot. Wright was hopeloos uit vorm en wist nooit zijn niveau te halen. Ook Michael Smith zal met weinig genoegdoening terugkijken. De vicewereldkampioen die vier weken moest wachten op zijn eerste overwinning haalde vorig jaar nog de finale, maar kwam deze jaargang maar liefst negen punten tekort voor de play-offs. De Premier League stond dit jaar ook in het teken van de afscheidstour van Raymond van Barneveld. De vijfvoudig wereldkampioen hangt na het WK van 2020 zijn pijlen aan de wilgen en kwam dus ook voor het laatst uit in de Premier League. Voorafgaand was er al veel discussie betreffende zijn invitatie voor het toernooi gezien zijn ranking en uitschakeling in de eerste ronde van het WK. Het lukte Van Barnveld niet om zijn critici de mond te snoeren. Ondanks dat ‘RVB’ overal kon rekenen op geweldige steun, kwam de Hagenaar niet verder dan één overwinning en twee gelijke spelen. Zelfs in zijn eigen dartstempel Ahoy wist Van Barneveld niet te imponeren en werd hij tweemaal met 7-1 van het podium gepoetst. Deze nederlagen kwamen hard aan aan het adres van de Nederlander. Van Barneveld liet aan de verzamelde pers in Rotterdam na zijn tweede nederlaag meermaals weten dat hij per direct met pensioen zou gaan om een week later deze overhaaste beslissing terug te draaien.

In Londen streden Daryl Gurney, Michael van Gerwen, James Wade en Rob Cross om de titel. De eerste halve finale ging tussen de Nederlander en de Noord-Ier. In een wedstrijd waarin beide spelers niet excelleerden, ging het tot 6-6 gelijk op. In de veertiende leg lukte het Gurney niet om binnen zeven beurten uit te zijn. Van Gerwen brak en gaf deze breakvoorsprong niet meer weg. In de andere halve finale begon James Wade sterk, maar gaandeweg de wedstrijd kreeg Cross de overhand. ‘The Machine’ kreeg dé mogelijkheid om met een gelijke stand de onderbreking in te gaan, maar twee pijlen op tops werden gemist. In het vervolg van de wedstrijd gaf Wade niet meer thuis en stevende Cross af op een gemakkelijke overwinning.

De finale ging dus tussen de nummer één en nummer twee van de reguliere competitie. Waar Cross de gehele Premier League fantastisch speelde, lukte hem dat wederom niet tegen Van Gerwen. Al vroeg in de wedstrijd kwam de wereldkampioen van 2018 vier legs achter om dit verschil nooit meer goed te maken. Daardoor was het Van Gerwen die na zeventien speelrondes voor de vierde maal op rij winnaar werd van de Premier League.

Van: Thursday 07 February 2019 Tot: Thursday 23 May 2019

Kampioen

Michael van Gerwen
Fotograaf: Lawrence Lustig/PDC
2019 Premier League of Darts

Prijzengeld

  • Top of the Table
    £25,000
  • Kampioen
    £250,000
  • Runner-up
    £120,000
  • Halve finalisten
    £80,000
  • 5d place
    £70,000
  • 6d place
    £60,000
  • 7d place
    £55,000
  • 8d place
    £50,000
  • 9d place
    £35,000
  • Totaal
    £825,000

Lijst van gespeelde finales

Jaar Winnaar Uitslag Runner-Up
2019 11 - 5
(100.98)
5
2018 11 - 4
(97.01)
4
2017 11 - 10
(101.06)
10
2016 11 - 3
(98.84)
3
2015
(104.85)
11
11 - 7
2014 10 - 6
2013 10 - 8
(104.10)
8
2012
(96.95)
10
10 - 7
2011
(94.67)
10
10 - 4
(85.75)
4
2010
(111.67)
10
10 - 8
(100.08)
8
2009
(90.39)
13
13 - 8
(85.83)
8
2008
(108.36)
16
16 - 8
(100.14)
8
2007
(99.21)
16
16 - 6
(90.81)
6
2006
(101.40)
16
16 - 6
2005
(101.01)
16
16 - 4
(97.20)
4